Languages of Senegal

French is the official language in Senegal but it is a multi-lingual country, where an estimated 39 languages are spoken throughout the country. The most widely spoken language is Wolof.

We wanted to include a few useful phrases in order to prepare for our trip.

We created this chart with the help of Hope you find it useful too!

English Wolof Français (French)
Welcome Merhbe Bienvenue
(General greeting)
Na nga def (sg)
Na ngeen def (pl)
Salaam aleekum
Bonjour (frm)
Salut (inf)Allô ?
How are you? Jaam nga am? (Have you peace?)
Na nga def?
Comment allez-vous ? (frm/pl)
Comment ça va ?
Ça va ? (inf)
Reply to ‘How are you?’ Jaam rek, Yow nag? (Peace only, and you?)
Mangi fi rekk, na nga def?
Ça va bien, merci. vous ? (frm/pl)
Ça va bien, merci. Et toi ? (inf)
Long time no see Gej na la giis Ça fait longtemps !
Ça fait longtemps qu’on s’est pas vu !
What’s your name? Naka-nga sant?
Na nga tudd?
Noo tudd?
Comment est-ce que vous vous appelez ?
Comment vous appelez-vous ? (frm/pl)
Comment t’appelles-tu ?
Comment tu t’appelles ? (inf/sg)
My name is … Maa ngi tudd …
… laa tudd
Je m’appelle …
Where are you from? Fan nga joge? (sg)
Fan ngeen joge? (pl)
D’où êtes-vous ? (frm)
D’où venez-vous ? (frm)
Tu viens d’où ? (inf)
Tu es d’où ? (inf)
I’m from … Maa ngi joge …
… laa joge
Je viens de …
Je suis de …
Pleased to meet you Enchanté(e)
Je suis enchanté(e)
Good morning
(Morning greeting)
Jaam nga fanane Bonjour
Good afternoon
(Afternoon greeting)
Jamm nga yendoo Bonjour
Bon après-midi
Good evening
(Evening greeting)
Naka ngon si Bonsoir

Bonne nuit

(Parting phrases)
Ba beneen
Mangi dem
Au revoir
À bientôt
I understand Dégg naa Je comprends
I don’t understand Dégguma Je ne comprends pas
Do you speak English? Ndax dégg nga angale? Parlez vous anglais ?(frm)
Parles-tu anglais ? (inf)
Excuse me Baal ma! Excusez-moi !
Pardon !
Pardonnez-moi !
Sorry Baal ma Désolé !
Je suis désolé !
Excusez-moi !
Je m’excuse !
Pardon !
Oh, pardon, excusez-moi !
Je vous demande pardon
Please La neexee S’il vous plaît (frm)
S’il te plaît (inf)
Thank you Jai-rruh-jef Merci
Merci beaucoup
Reply to thank you Agsil (sg)
Agsileen ak jaam (pl)
Where’s the toilet? Ana wanaag wi? Où sont les toilettes ?
Help! Wóoy! Au secours !
À l’aide !
Stop! Taxawal! Arrêtez !


Resources for learning more about language in Senegal:

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